Hur den amerikanska pokerscenen landar i en Bitcoin-revolution

Online poker kan äntligen ta sig tillbaka till USA, där New Jersey får tillgång till PokerStars efter en lyckad femdagars mjuk lansering. Efter nästan fem år av en blackout i poker över staterna kan New Jersey-fyren vara ett lysande ljus för kampanjer. För fem år sedan delade amerikanska myndigheter ut åtal som tyder på PokerStars, Full Tilt Poker och Absolute Poker kastade inte rak matris.

Under de tre åren efter pokerboomen 2003 ESPN började sända Hold ‘Ems mest prestigefyllda evenemang, World Series of Poker, där deltagarna i turneringen hoppade från 839 till 8773. Huvudevenemanget på $ 10 000 knock-out, som hålls varje år i Las Vegas, blev en åskådarsport efter ESPNs allt mer omfattande sändning. Och därmed stärkte ett tidigare underfinansierat och undervärderat spel sin internationella publik och exploderade i underhållningsindustrin.

Samma år godkände den amerikanska kongressen ett lagförslag som tycktes markera slutet på onlinepoker. De största aktörerna på den amerikanska marknaden då, Party Poker, drog sig omedelbart. Digitalkortrummet betalade en utomstående förlikning på över 100 miljoner dollar i det säkra hoppet om att bli återställd som kungen av onlinepoker i en tid då lagen återgick. Andra företag, som Full Tilt, Pokerstars och Absolute, fortsatte att betjäna den amerikanska marknaden, vilket ledde till ett landmärkeärende 2011. De argumenterade mot ett förbud och de tre stora sajterna vägrade att hålla käften eftersom lagen aldrig specifikt nämnde onlinepoker som en federalt brott. Det var dock klart att ingen spelwebbplats kunde ta emot betalningar “i samband med en annan persons deltagande i olagligt internetspel”. Oklarheten i propositionens formulering, enligt Pokerstars och co, innebar att de skulle fortsätta handla tills de specifikt fick veta.

Både PokerStars och Full TIlt vägrade att blinka tills en lag, senare 2006, gjorde det till ett brott att spela online poker – specifikt – i delstaten Washington. PokerStars drog ut utan tanke, med Full Tilt hett på klackarna. Båda kortrummen fortsatte dock att tillåta spel med riktiga pengar i alla andra amerikanska stater. Detta skapade scenen för den viktigaste juridiska striden i Texas Hold ‘Ems långa historia. Spelet, även efter en spännande övergångsperiod med reignited potential, mötte plötsligt en mycket osäker framtid. En annan federal lag, Wire Act 1961, säkerhetskopierade lagen om olaglig internetspel och verkställighet 2006 (UIGEA) genom att förbjuda insamling av medel avsedda för användning vid spel av internationella eller interstatliga telekommunikationskablar.

I åtalet nämndes elva personer, över tre företag, på fyra anklagelser. Inom en och en halv timme slutade PokerStars att låta sina amerikanska medlemmar få tillgång till spel med riktiga pengar och dess spelare nekades tillgång till sina saldon, i vad som blev känt som Svart fredag. Brandon Adams, en professionell spelare vars intäkter överstiger en miljon dollar, uttryckte sin chock över den snabbhet som kortrummen hade upphört att erbjuda utbetalningar till sina kunder. Den 15 april såg USA: s justitieministerium de största spelarnas domännamn och torkade dem effektivt från den amerikanska kartan. Nästa dag tog ESPN bort all PokerStars-reklam från sin pokersektion och en tidigare amerikansk advokat krävde en utredning om pokermaktens “politiska aktiviteter”.

När det gäller USA upphörde dessa webbplatser att existera.

Adams, vid den tiden, harponerade företagen för en fullständig brist på varning – särskilt med tanke på hur mycket pengar vissa spelare är i riskzonen. Just då, han sa till mediareporter att vissa spelare ”Bokstavligen hade miljontals dollar på sitt online-pokerkonto” när de beslagtogs av myndigheter.

Många pokerspelare var med rätta mycket arg. Sedan dess har vi sett många första saker som inte har varit helt desamma. Daniel Negreanu gjorde sina första Twitch-strömmar med hjälp av lekpengar och coachingsessioner över hela USA har tagits bort från järnvägen och tvingats tillbaka till verkliga livet. Spelet tycktes flytta tillbaka till hemmamatcherna som var populära innan monopoliseringen av onlinepoker. Strategier har återigen förändrats drastiskt till följd av det sociala klimatet. Spelare, som Negreanu, har ofta klagat över hur teknik och dess effekter på samhället ändra ansiktet på spelet det påverkar. Men de av oss som vill fortsätta att slipa medan vi fortfarande är raffinerade till amerikanska gränser, vi kan befinna oss begränsade i alla sådana strävanden.

Annan federala domstolens dom 2012 bestämde mig för att poker var ett skicklighetsspel och inte ett lycka till. Det efterföljande beslutet har säkerställt att ingen enskild spelare någonsin har arresterats eller dömts för att spela online poker. Detta gjorde UIGEA effektivt till en lag som riktar sig till pokerhemsidorna bank – inte “olagligt spelande”.

Till denna dag tillåter vissa mindre webbplatser registreringar för amerikanska spelare. Över hela USA har människor också använt VPN för att dölja det internationella telefonkortet som är kopplat till deras IP-adresser. Och ändå fortsätter verkställigheten. I linje med en närmare koppling till teknik upptäckte spelare snart att använda bitcoins, istället för traditionella amerikanska dollar från sina kreditkort, skulle kunna vara en lösning.

Naturligtvis, så snart livskraften i ett sådant koncept blev uppenbart, dykt upp hundratals bitcoinfokuserade kasinon och kortrum över internet. Oavsett om det var olagligt eller inte gjorde anonymiteten hos bitcoin att spela poker till verklighet igen. Många började också erbjuda samma typ av generösa registreringsbelöningar som erbjuds av konventionella webbplatser – många slår återigen traditionella erbjudanden.

Vid den tiden innebar emellertid de enorma fluktuationerna i BTC att riskbelöningen var instabil. Ihållande spelare skulle emellertid finna att deras vinster ökades kraftigt av den volatila marknaden, med BTC som ökade i kostnad mot US-dollar de senaste åren. Pokermyndigheterna skulle regelbundet varna för att använda dessa webbplatser, eftersom det inte fanns något skydd mot bedrägliga försök – men det var mycket tidigt. Bör en bitcoin casino stängas av, dess medlemmar skulle förlora sina medel och efterlikna frustrationerna med PokerStars och Full Tilt på Black Friday.

I varje undersökning av lagenligheten av dessa webbplatser dyker en vanlig fras upp: grått område. Och det är så. Om, enligt domen från 2012 som föreslår att poker är ett skicklighetsspel – och inte ett lycka till – kan UIGEA bara hänvisa till det sätt på vilket bankverksamhet görs och valuta överförs. Så därefter, om utbytet av USD tas bort från situationen och ett nytt, för närvarande oreglerad och decentraliserad, valutan sätts på sin plats – vem vet, det kan bara vara lagligt.

Som vissa webbplatser påpekar finns det inga amerikanska lagar som säger att spel med bitcoin är olagligt, men det kan finnas framtida dragkraft för att stoppa det om populariteten fortsätter att öka i sin nuvarande takt.

De stora spelarna i bitcoin casino och pokerrum är uppenbara att hitta på internet. Populära webbplatser kommer ofta att ha mer än 30-40 kontantspelare åt gången, vilket är mer än du kan förvänta dig från många live kasinon över hela världen. Det vore klokt att föreslå att spelare inte har för många BTC på sina konton och regelbundet överför vinster till en oberoende bitcoinplånbok. I det osannolika fallet att webbplatsen stängs och du förlorar tillgången till dina medel kommer dina förluster att minimeras.

Farorna med att spela online poker med bitcoin finns bara i det skydd du får som konsument. Om du till exempel använde ett American Express-kort för att göra en insättning till PokerStars skulle du troligen vara skyddad av kortföretagets försäkring i samband med bedrägerier. När du köper varor i en anonym valuta erbjuds du inte samma skydd. Kampen mellan USA och de som står bakom en ny våg av kryptovalutor har sett att reglering blir ett svårt piller för båda sidor att svälja, även om någon mark verkar vara på väg.

Amerikanska pokerspelare bör hitta en viss lösning i möjligheten att logga in på ett bitcoin-kortrum och slå borden. Många har till och med samma estetik som några av våra favoritpokerwebbplatser, eftersom de drivs av samma teknik. I grund och botten är det osannolikt att amerikanska myndigheter kommer att försöka rikta in sig på enskilda fall av kvarnar som spelar med BTC.

De flesta, som verkar utanför USA, hävdar att lokala lagar om spel inte är tillämpliga på dem, med tanke på deras globala spellicenser. Och det är ett rättvist argument. Bara för att ett företag accepterar kundkrets från något specifikt land betyder det inte nödvändigtvis att det verkar inom eller utanför det. Det finns dock ingen anledning att tro att ett BTC-kasino utan spellicens i ditt land på något sätt är sämre eller skuggigare än någon annanstans – spellicenser i alla jurisdiktioner erbjuds endast under strikta riktlinjer. Även om ingen någonsin kommer att åtalas för att ha spelat online poker, verkar det vara en säker insats att BTC kan vara en klok investering.

Obs! Den här artikeln representerar enbart författarens åsikt. Titta inte på den här artikeln som investeringsrådgivning eller något annat än ett personligt yttrande.

Mike Owergreen Administrator
Sorry! The Author has not filled his profile.
follow me