Studio: Silk Road è stato un “cambio di paradigma” nel traffico di droga

C’era una volta, Bitcoin era famigerato per il suo collegamento al mercato nero online Silk Road, che facilitava transazioni anonime attraverso l’uso della valuta digitale. Il mercato della “rete oscura” è cresciuto in modo esponenziale fino all’ottobre 2013, quando è stato bruscamente chiuso dalle forze dell’ordine federali. tuttavia, un nuovo studio è stato pubblicato che analizza il fiorente traffico di droga che esisteva su Silk Road nelle sue ultime settimane di esistenza.

L’avvento di mercati online anonimi ha portato a un’innovazione “trasformativa” e “cambio di paradigma” nella vendita di farmaci, secondo il rapporto. Silk Road e altri mercati della dark net stanno ridefinendo cosa significa essere uno spacciatore di successo: minacce, intimidazioni e violenza non sono più necessarie o pratiche nel mondo virtuale.

I ricercatori affermano che questa è un’importante innovazione dell’attività criminale. Mentre i fornitori di droga di livello medio e alto ricorrono spesso a violente guerre per il territorio per proteggere il loro territorio, la Via della Seta è stato il primo esempio di “stanza di compensazione online” non violenta – ha fornito ai rivenditori metodi sicuri e affidabili per l’approvvigionamento dei prodotti.

Questo va contro la percezione comune di Silk Road come un “eBay per la droga”, dove si pensava che i venditori vendessero principalmente ai clienti per uso personale. Invece, i ricercatori hanno scoperto che molti clienti di Silk Road erano in realtà essi stessi spacciatori di droga. Si è scoperto che queste transazioni business-to-business rappresentavano almeno un terzo delle entrate totali di Silk Road.

Analisi di una rivoluzione

Lo studio è stato condotto da Judith Aldridge, professore di diritto presso l’Università di Manchester, e David Decary-Hetu, scienziato di criminologia presso l’Università di Losanna. Hanno utilizzato un software di scansione web personalizzato per scaricare l’intero sito web di Silk Road in tre giorni nel settembre 2013, poche settimane prima che le agenzie federali sequestrassero il sito e arrestassero il suo presunto operatore, Ross Ulbricht.

I ricercatori hanno scoperto che le dimensioni di Silk Road – in termini di entrate medie annuali – erano aumentate da 14,4 milioni di dollari a metà 2012 a 89,7 milioni di dollari a settembre 2013, uno straordinario aumento di sei volte della popolarità. Il rapporto afferma che ciò rappresenta una “domanda eccezionalmente forte” per questo tipo di mercato e che è “improbabile” che i mercati della rete oscura scompaiano, anche di fronte alle repressioni delle forze dell’ordine.

La ragione principale dell’esplosione di popolarità di Silk Road è stata la sua innovazione sul modo in cui gli spacciatori interagiscono tra loro e con i clienti. La combinazione di anonimato, comunicazioni crittografate, servizi di deposito a garanzia e un sistema di reputazione integrato significava che sia i fornitori che gli acquirenti potevano operare in un ambiente relativamente sicuro e ben regolamentato. Non solo, ma i rivenditori al dettaglio ora disponevano di un metodo per l’approvvigionamento di prodotti che non dipendeva da bande o cartelli assassini.

Mito sfatato: “eBay for Drugs”

Fino ad ora, la maggior parte delle caratterizzazioni di Silk Road lo considerava un “Amazon” o “eBay” costruito per le droghe – un’idea perpetuata sia dai media che da due precedenti articoli scientifici. Ma questo ultimo studio ha rilevato che non era necessariamente così e che gran parte dell’attività di Silk Road era in realtà da fornitore a fornitore.

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Questa conclusione è stata raggiunta suddividendo tutte le transazioni sulla Via della Seta in cinque categorie di prezzo separate per l’analisi. Il quintile più basso rappresentava la versione più economica di un prodotto, ad esempio solo 1 grammo di cannabis. Ogni quintile più alto aveva una quantità di farmaco più costosa e maggiore.

Tabella 1I dati sono stati suddivisi in cinque categorie principali di farmaci, ciascuna delle quali è stata suddivisa in cinque quintili di prezzo.

Il quinto e più alto quintile rappresentava i giganteschi ordini all’ingrosso del valore di migliaia di dollari. Questi elenchi includevano libbre intere di cannabis o diverse once di cocaina, enormi quantità che sarebbero poco pratiche da acquistare per un consumatore quotidiano di droghe. Il valore medio di questi ordini ad alto prezzo e in quantità elevate variava da $ 1.129 per i farmaci da prescrizione a $ 3.494 per l’ecstasy.

Chiaramente, alcuni acquirenti su Silk Road erano anche venditori, essenzialmente acquistando grandi quantità di farmaci da venditori all’ingrosso per rivenderli di nuovo a scopo di lucro. Questo è risultato in linea con l’ipotesi dei ricercatori, ma li ha comunque sorpresi apprendere quante entrate sono state realizzate tramite ordini all’ingrosso. Quando quasi la metà di tutte le entrate di un particolare farmaco viene generata tramite ordini all’ingrosso del valore di migliaia di dollari, il mercato in questione non è ovviamente solo “eBay per farmaci”.

Innovazione trasformativa

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Poiché molti dei clienti di Silk Road erano essi stessi spacciatori di droga, il mercato ha funzionato come il primo intermediario virtuale tra attività illecite. Ciò ha eliminato molti dei rischi tipicamente associati al traffico di droga, comprese le violente “guerre per il territorio” tra gruppi rivali e il furto di prodotti o denaro. I fornitori ora avevano un modo per procurarsi e distribuire prodotti che li tenessero relativamente al sicuro in un’attività così rischiosa.

Inoltre, il feedback in stile eBay e un sistema di deposito a garanzia sono serviti ad aumentare la fiducia degli acquirenti, eliminando anche i venditori non etici che hanno spedito prodotti scadenti o clienti truffati. Il risultato è stata una sana selezione di fornitori che hanno fornito un servizio di qualità. I ricercatori approfondiscono questa conclusione:

Nell’era del mercato delle criptovalute delle droghe, avere un buon servizio clienti e capacità di scrittura, avere una buona reputazione tramite il “feedback” come venditore o acquirente – può essere più importante dei muscoli e delle connessioni faccia a faccia.

Contrariamente all’opinione pubblica, la violenza potrebbe non essere una caratteristica intrinseca dei mercati illeciti, dopotutto.

Nuovo panorama economico

Tutto ciò significa che l’originale Silk Road era molto più che un modo semplice per i tossicodipendenti di ottenere la loro dose. Certo, con le competenze tecniche e la pazienza necessarie, chiunque potrebbe accedere e iniziare ad acquistare farmaci per uso personale. Ma il rovescio della medaglia, chiunque potrebbe accedere e iniziare a comprare farmaci per uso aziendale. Comprare mezzo chilo di cannabis era facile quanto comprarne un grammo, ammesso che se lo potesse permettere.

Con l’avvento di Silk Road e dei numerosi mercati della dark net che sono nati per sostituirla, gli spacciatori hanno ora un’opzione molto più sicura e affidabile per rifornire i loro prodotti. Supponendo che possano superare gli ostacoli tecnici legati all’apprendimento di come utilizzare la crittografia Tor, Bitcoin e PGP, ora è possibile operare nel traffico di droga con un rischio minimo o nullo di violenza. Guerre turf, minacce, intimidazioni, furti, omicidi – tutte le cose che normalmente associamo ai cartelli e alle bande di strada – non fanno più parte dell’equazione quando si tratta di mercati della rete oscura.

Sono indubbiamente necessarie ulteriori ricerche scientifiche su questo argomento, ma finora i risultati sembrano abbastanza positivi. La migrazione della vendita di droga ai mercati della rete oscura servirà a ridurre la violenza nelle strade e togliere il potere ai cartelli assassini e alle bande che prosperano nel sistema attuale. Ciò non dovrebbe sorprendere i critici della guerra alla droga, ma ora c’è finalmente un’analisi scientifica che mostra che il cambio di paradigma è reale, ed è una buona cosa.

Mike Owergreen Administrator
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